Favre-Leuba, Frankenstein, l’Inde et Ebay

Ma compagne vous dirait que je passe beaucoup trop de temps sur Ebay.

Je passe , il est vrai, un temps conséquent à fouiller les recoins d’internet dans l’optique de faire la bonne affaire et d’analyser l’état du marché vintage… Cela mène bien souvent à la trouvaille de montres Favre-Leuba aux couleurs surréalistes. Provenance : Mumbaï.

Revenons un peu en arrière.

Favre-Leuba, fondée en 1737 par Abraham Favre est la seconde plus ancienne marque de montres Suisse, après Blancpain (1735). Durant les années 1800, Abraham Jr. Favre et Auguste Leuba s’associent et entreprennent de voyager afin de présenter leurs montres de poche dans différentes foires internationales.

Ils iront de l’Allemagne à la Russie, de Cuba aux Etats-Unis puis du Brésil au Chili afin de présenter leurs produits. La critique est unanime et leurs montres rencontrent un franc succès, comme en attestent les récompenses aux foires de Londres (1851), New York (1853), Paris (1855), Bern (1857), et Porto (1865).

Le marché Européen s’essouffle à cette même période, et l’entreprise prend la décision de se tourner vers l’Asie – et l’Inde en 1867. Favre-Leuba est la première marque Suisse à s’y développer, captant grâce à ce choix stratégique un immense marché.

Favre-Leuba démontre très tôt une volonté de s’affirmer à l’international, contrairement à la plupart des manufactures de l’époque.

Ayant flairé une opportunité commerciale, l’entreprise lance en 1925 sa première montre de poignet; un chronomètre monopoussoir en réaction à la Longines 13.33z de 1913 (première montre bracelet chronomètre commercialisée).

L’age d’or de l’entreprise aura lieu quelques décennies plus tard, durant les années 50. Forte de sa position en Inde et de ses bureaux à Bombay, l’entreprise voit ses ventes repartir de plus belle après la seconde guerre mondiale. En 1955, Favre-Leuba présente son premier calibre maison FL101, incluant une réserve d’energie de 50 heures, qui sera utilisé dans les modèles iconiques Sea Chief, Sea King et Sea Raider. Ce développement sera suivi par la création des calibres FL102 (avec calendrier), FL103 et FL104 (tous deux automatiques). Favre-Leuba gagne divers prix et devient la marque préférée de la classe moyenne Indienne des années 1960 à 1980.

Favre-Leuba démontre très tôt une volonté de s’affirmer à l’international, contrairement à la plupart des manufactures de l’époque.

Quel rapport avec Frankenstein, l’Inde et Ebay?

2020: Le marché des montres vintage est à son apogée. Les passionnés d’horlogerie du monde entier enchérissent sur Ebay. Le salaire moyen Indien est en dessous de 600 euros/mois (99ème pays le plus pauvre sur 131). Des stocks de montres anciennes importants sont sur le territoire, mais il n’existe que très peu de demande locale. Que pourrait-il bien se passer?

Montres Favre-Leuba disponibles sur Ebay en provenance d’Inde.

Comme vous vous en doutez peut-être, Favre-Leuba n’a jamais commercialisé ces couleurs de cadran. Dans le milieu, elles sont appelées des Frankenwatches, un clin d’oeil aux travaux du célèbre docteur.

L’idée est de recréer des montres faussement authentiques en combinant les pièces d’autres garde-temps, restaurant les cadrans (souvent de manière barbare) et réparant à la volée les éventuels problèmes décelés dans le mouvement. Cela mène à des montres délicates à réguler, impossibles à réparer (car les pièces utilisées sont bien souvent forcées en place, n’étant pas l’exact modèle requis), et inauthentiques au possible.

Dans le meilleur des cas, le mouvement est en bon état et seul le cadran a été repeint. La plupart du temps cependant, tout va mal: Mouvement en mauvaise condition, pièces inadéquates, mauvaises aiguilles, couronne inadaptée, nouveau fond, erreurs de lettrage, corrosion et moisissures… Bien loin de la qualité Suisse que les vendeurs revendiquent.

Du fait d’avoir été le premier importateur de montres Suisses en Inde, des stocks importants sont encore sur le territoire, menant à cette pratique.

Les annonces mentionnent souvent “Mint condition” (Condition parfaite), “NOS” (New Old Stock: montres Vintage neuves car jamais vendues), “Recently Serviced” (Inspectées et régulées). Et le prix parait très attrayant, toujours imbattable.

Les internautes pensent faire une affaire en voyant une marque iconique si peu chère. Bien souvent cependant, les montres ne résisteront pas à la livraison ou arrêteront de fonctionner quelques temps plus tard.

J’ai ici pris l’exemple de Favre-Leuba mais le phénomène s’étend bien au delà de la marque, et bien que l’Inde soit le berceau des Frankenwatches, des vendeurs d’autres pays perpétuent le phénomène. Voici ci-dessous plusieurs exemples de modèles improbables, et quelques conseils pour ne pas se faire avoir.

Ces montres semblent toutes être dans un boitier neuf, ont un verre immaculé, aucune trace sur le cadran et des couleurs improbables pour l’époque. Les photos des mouvements montrent cependant une usure certaine avec rouille et moisissures.

Vous passez comme moi des heures sur Ebay chaque semaine. Vous avez enfin trouvé cette Omega Constellation dont vous rêviez tant, pour la modique somme de 200 euros. Le vendeur a des commentaires relativement positifs. La montre ne semble pas avoir trop souffert de ses 70 ans sur cette terre, peut-être n’a-t-elle jamais été portée?

Où se situe le vendeur? Si le produit vient d’Inde, des Philippines, d’Hong-Kong ou d’Ukraine, soyez doublement vigilants. Certains collectionneurs décident de ne pas faire d’affaires avec les vendeurs de ces pays afin d’éviter tout problème. Je pense qu’il est toutefois possible de séparer le bon grain de l’ivraie en suivant les conseils suivants.

En premier lieu, demandez la référence du modèle s’il n’est pas spécifié dans l’annonce. Vérifiez le mouvement : Il doit être compatible avec le modèle mis en vente. Votre meilleure ressource pour ce faire étant d’utiliser la base de données de Ranfft.

1 – Assurez-vous que le cadran soit d’origine, ou restauré en respectant l’apparence originale du modèle, si cela ne vous dérange pas. Le mieux est de trouver le catalogue original de la marque ou des photos/publicités du même modèle (n’oubliez pas que les cadrans restaurés font lourdement baisser la valeur d’une montre aux yeux des collectionneurs.)

2 – Si le mouvement correspond, assurez vous qu’il n’y ait pas de rouille ni de moisissure et autres débris. Vérifiez que les inscriptions présentes sur le boitier correspondent avec les archives que vous trouverez en ligne (inscriptions, longueur du numéro de série…). N’oubliez pas que tous les composants d’une montre vieillissent la plupart du temps harmonieusement: Le cadran et le boîtier ne sont donc pas censés être immaculés si le mouvement ne l’est pas.

3 – Demandez comment la montre est entrée en possession du vendeur. Avoir la boite et les papiers d’origine est un plus, qui se retrouve souvent dans le prix. Si le vendeur indique que la montre a été inspectée entièrement (mouvement démonté, nettoyé et remonté) récemment, soyez sceptiques, demandez par qui et ce qui a été fait exactement: Ce procédé long – donc coûteux – est rarement effectué sur les montres listées à bas prix.

4 – Analysez la luminescence de la montre: Si trop prononcée, cela signifie que la matière a été apposée récemment. Vérifiez que les aiguilles correspondent aux archives du modèle.

5 – Si le verre est en mauvais état, pas d’inquiétude. Ils ne sont ni chers ni difficiles à changer (hormis certains modèles aux formes exotiques). Toutefois, ce procédé requiert l’ouverture du boîtier et augmente le risque d’endommager la montre.

Si des doutes subsistent après ces contrôles, vous n’avez pas raté l’affaire du siècle. Il est toutefois toujours possible de vous référer aux forums d’horlogerie et de demander l’avis de passionnés.

Et si ça ne me dérange pas d’avoir une montre pas 100% authentique? Gardez en tête que la revendre sera compliqué et que votre montre ne sera pas fiable. Selon le prix demandé , cela peut cependant parfois valoir le coup!

Nous avons aujourd’hui survolé l’histoire de Favre-Leuba, expliqué pourquoi beaucoup d’entre elles peuvent être trouvées en Inde agrémentées d’un subtil cadran rose layette, et comment éviter d’acheter une Frankenwatch… Place à un petit exercice pratique: Achèteriez-vous cette Seiko?

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